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이노비오 社 천연두 DNA백신, 원숭이 실험서 효과 확인…<전염병 저널> 게재

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작성자 ADMIN /   작성일2010-12-08 /   조회6,439회

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치명적인 원숭이수두 공격실험에서 100% 예방 입증

이노비오 파마수티컬스(뉴욕증권거래소: INO)는 원숭이를 대상으로 천연두 DNA백신을 접종시킨 후 고병원성 원숭이수두 바이러스를 감염시켜 약효를 확인하는 공격실험에서 이노비오의 천연두 DNA백신이 실험 대상 원숭이 100%를 보호해냈다고 밝혔다. 이 결과는 <전염병 저널(The Journal of Infectious Diseases)>에 게재됐다. 이노비오의 DNA백신은 강력한 항체기반의 면역반응을 유도해냈는데, 이는 현재 승인된 천연두 생백신인 드라이백스(Dryvax®)와 흡사한 수준으로 나타났다. 이번 연구는 이노비오의 연구원들에 의해 수행되었으며, 논문은 협력 연구자들에 의해 “피내 전달기기를 사용한 다항원 천연두 DNA백신, 원숭이 모델의 치명적인 원숭이수두 공격실험에서 면역력 보호(Multivalent Smallpox DNA Vaccine Delivered by Intradermal Electroporation Drives Protective Immunity in Nonhuman Primates Against Lethal Monkeypox Challenge.)”라는 제목으로 작성되었다.

이번 연구는 피부자극을 최소화하는 새로운 일렉트로포레이션 기기에 의해 전달된 합성•다항원•저용량•고농축 DNA백신이 원숭이 모델에서 강력하고 다기능적인 면역력을 유도해낸다는 사실과 고병원성 원숭이수두에 대한 공격실험에서 예방효능을 제공함을 입증해낸 것이다. 이 다양하고 고역가의 항체 반응은 단일 제제로 동시에 전달된 8개의 다른 DNA 플라스미드가 인코드된 항원들에 대항하여 생산됐으며, 이 내용은 지금까지 어느 과학문헌에서도 소개된 바 없다.

연구자들은 원숭이들에게 1개월 간격으로 3회 접종하였으며, 1개월 후 치명적인 양의 원숭이수두 바이러스에 감염시켰다. 그 결과 DNA백신을 접종한 원숭이 열 마리 모두가 치명적인 원숭이수두 공격실험에서 생존했으며, 체내 바이러스의 잔존량에서도 상당한 감소를 보였다. 그리고 DNA백신을 접종 받지 않은 통제그룹의 원숭이들에 비해 접종량에 따라 질병과 관련된 증상의 감소(질병의 임상적 증후와 체중 및 체온의 변화로 측정)를 보여주었다. 백신을 접종하지 않은 통제그룹 원숭이들에서는 단 한 마리만이 공격실험에서 생존했는데, 이 원숭이는 관찰기간(감염 후 27일간)의 마지막까지 병변(lesions; 병이 원인이 되어 나타나는 생체 변화)을 보였다.

위스타 연구소와 펜실베니아대학의 명예교수인 스탠리 A. 플로킨 박사는 “이번 연구결과는 여러모로 주목할 만한 소식이다. 방어항원이 코드화된 다항원 천연두 유전자 백신은 일렉트로포레이션을 사용해 전달됐고, 그 결과 천연두와 가장 가까운 바이러스인 원숭이수두를 방어해냄을 보여주었다. 이 결과들에는 천연두를 예방하는데 필요한 항체들이 포함되는데, 과거의 DNA백신들은 이 항체반응을 끌어내는 것이 어려웠다. 이 DNA백신은 마침내 과거의 천연두 백신들 보다 실재 더 안전하고, 사람들에게 긴급한 접종을 필요로 하는 바이오테러리스트의 공격에 대한 대응, 그리고 통상의 면역반응 억제와 더불어 원숭이수두가 미국에 재발했을 때 유용할 수 있다.”고 말했다.

천연두 기반의 바이오테러에 대한 위협은 과거 수두바이러스 백신 플랫폼을 보완하거나 대체하는 새롭고 안전한 백신 개발의 중요성을 고조시켜왔다. 살아 있는 바이러스로 만드는 기존의 백신(생백신) 접근은 여러 부작용을 지니고 있으며 많은 사람들에게 사용이 금지되고 있는데, 이 점은 바이오테러로부터 일반 대중을 보호하기 위해 현재 비축해둔 천연두 백신의 사용에 대한 승인과 실행 가능성을 감소시키고 있다.

이노비오의 과학자들은 다항원 DNA백신을 개발하기 위해 천연두 바이러스의 유전자를 사용했으며, 이 DNA백신은 이노비오의 독자적인 일렉트로포레이션 기술을 사용해 전달되었다. 이 전달기술은 DNA백신의 흡수와 유효성을 강화하기 위해 짧고 국소적이며 통제된 미세 전기 펄스를 사용한다.

8개의 다른 DNA 플라스미드를 결합해 만든 이 DNA백신은 이노비오의 플라스미드 DNA 계약대행생산(CMO) 관계사인 VGXI, Inc.(번역자주-한국 VGX 인터내셔널의 자회사)의 기술혁신으로 가능해졌다. VGXI, Inc.는 고농축 DNA백신의 생산이 가능한 시설이다. 이번 연구를 위한 자금은 미국 국방부 산하 국방위협감축국(DTRA)에서 지원했다.

종조셉김 이노비오 대표는 “천연두와 같은 바이오 안보의 우려에 대한 새로운 백신 개발은 이노비오의 DNA 백신 개발 플랫폼의 중요 영역이다. 이번 연구는 천연두를 근절하는데 기여한 전통적인 백신과 동등한 수준의 효력을 지닌데다 안전성이 뛰어난 천연두 DNA 백신 개발의 가능성을 보여준다. 우리는 향후 지원받은 연구비를 사용하여 이번 백신후보물질의 개발을 인간을 보호하는 백신으로 까지 진척시켜나가길 기대하고 있다.”고 말했다.